De Bruyne ha giocato i quarti di finale con uno strappo ai legamenti. Strane cinque settimane, valutando il torneo

I calciatori belgi, guidati da Kevin de Bruyn, hanno provato una grande amarezza dopo essere stati eliminati nei quarti di finale della Coppa dei Campioni. I leader della classifica FIFA non sono del tutto in lotta per la promozione tra le prime quattro squadre del torneo in Italia e, dopo una sconfitta per 1:2, sono finite nella stessa fase di cinque anni fa. Il centrocampista fuoriclasse del Manchester City, entrato in partita nonostante un problema alla caviglia, non ha cambiato nulla.

“Personalmente sono state cinque settimane strane per me. Voglio ringraziare l’equipe medica perché ha funzionato così bene che finalmente sono riuscito a continuare. Ho avuto un infortunio alla caviglia, una rottura del legamento. Ma sento la responsabilità di giocare. Mi dispiace solo di non aver potuto fare di più”, ha detto De Bruyne al sito web della UEFA.

Lui stesso in seguito è entrato nel Campionato Europeo e ha saltato la partita di apertura con la Russia a causa di un infortunio facciale riportato nella finale di Champions League. Negli ottavi contro il Portogallo, dopo l’intervento di Palhinha, non ha rifinito e nello stesso duello si è ritirato Eden Hazard per un problema muscolare. “E’ stato un torneo difficile per noi, dove abbiamo subito molti infortuni”, ha detto De Bruyne.

Il 30enne belga ha avuto due occasioni contro l’Italia nel primo tempo, ma è stato sempre catturato dal portiere Gianluigi Donnarumma. Nella ripresa, invece, saluta a porta vuota Romelu Lukaku, ma la sua occasione viene fermata dal difensore Leonardo Spinazzola.

“Nel secondo tempo avremmo potuto eguagliare 2:2, ma non ha funzionato. Abbiamo comunque perso contro una squadra di vertice. Non c’è niente che possiamo fare. La prossima volta cercheremo di vincere il Mondiale, ma prima abbiamo farlo per recuperare fisicamente. Questo vale anche per me, perché negli ultimi anni ho avuto diversi problemi di salute”, ha detto De Bruyne.

Tuttavia, l’allenatore Roberto Martínez era orgoglioso dei calci di punizione della sua squadra.

“Siamo delusi e tristi. Non credo che i giocatori meritino di fermarsi. Hanno dato tutto per ottenere ciò che potevamo. Ma questa volta due buone squadre si sono scontrate nella fase eliminatoria e solo per una piccola differenza l’avversario è riuscito. ha detto in conferenza stampa il tecnico belga di origine spagnola, che ha concluso il torneo con un bilancio di quattro vittorie e una sconfitta.

Ma Martínez ha anche elogiato un avversario che non ha perso 32 partite consecutive a livello internazionale e ha battuto il Belgio per la quarta volta negli ultimi cinque duelli. “L’Italia è una squadra che si è mossa molto nell’ultimo mese. Puoi vederla crescere costantemente con più vittorie”, ha aggiunto alla Squadry Azzury, che il 6 luglio sfiderà la Spagna in semifinale.

Ecco come i tifosi italiani festeggiano la qualificazione alle semifinali di Euro attraverso il Belgio Video: Sport, AP

Zita Russo

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